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【春城晚報】這種竹子能像海綿一樣儲存水分以備旱季使用

文章來源:春城晚報  |  發布時間:2020-09-15  |  作者:楊質高,李娜  |  浏覽次數:  |  【打印】 【關閉

 

  你見過像海綿一樣能吸水的竹子嗎?近日,科研人員在老撾中部喀斯特地區發現肉質多漿竹類新屬,這種竹子能夠像海綿一樣儲存水分以備旱季時使用,水分充裕時竹稈會長“胖”,旱季時會“瘦”得皺巴巴的。

  與仙人掌蘆荟等有相似特征

  全球約有120余屬1600種竹亞科植物,竹類植物具有很高的經濟價值,可用于建築、筍用、造紙和編織等,被稱爲“窮人的木材”。普通竹子,最難見到的特性是開花,但其實竹子還有許多鮮爲人知的特性:有的竹子高可達35米,一天之內生長達100厘米;有的竹子卻是十分矮小的草本,最小的草本竹類爲“苔藓狀”,高僅1厘米;有的是生長在亞洲熱帶雨林中的“藤本”竹類,能夠攀爬上林中最高的樹木,還有的南美竹類甚至不怕火。雖然已經在竹類植物中發現了如此之高的多樣性,但是肉質多漿的竹子卻從未被報告過。

  2012年,来自法国的Thomas Haevermans博士在老挝中部甘蒙喀斯特地区野外考察时,注意到一种形态极其独特且新颖的竹类,很快与中國科學院昆明植物研究所研究员李德铢取得联系。他们协同来自老挝及巴西里约热内卢的科研人员组成国际合作团队,对该竹种开展了多年的研究,终于揭开肉质多浆竹类新属的神秘面纱。

  這種竹子會季節性落葉,竹稈是實心的。此外,它具有一個同其他遠緣的肉質多漿植物,如仙人掌、蘆荟、龍舌蘭、大戟等相似的特征,即其竹稈能夠像海綿一樣儲存水分以備旱季時使用,竹稈體積會隨著稈內的含水量而發生季節性的變化,在旱季時,稈直徑縮小並在稈外壁形成許多凹槽。

  科研人員還做了個有趣的實驗,從幹燥的標本上切了一片竹稈,然後滴水,發現它依舊能夠迅速地吸水膨脹。

  很可能屬于IUCN瀕危物種

  這種竹子分布地屬于熱帶氣候,年降水量超過2000毫米,但全年有非常明顯的旱季和雨季之分,因此該竹種“多肉”的特性使得它特別適應其自然棲息地的極端季節性氣候。

  分子系統學研究結果顯示,該竹種位于舊世界熱帶木本竹類分支,是另外兩種同樣生長在熱帶亞洲喀斯特地區竹種的姐妹群。雖然另外兩種竹子也分布于喀斯特地區,但是在形態上明顯區別于該竹種。

  該竹種至今尚未見開花結果的植株,通過進一步的野外調查、標本研究,特別是基于近年來對其形態特征獨特性的研究,並結合解剖學與分子系統學研究的結果,合作團隊終于確認了這個特殊的“多肉竹子”的系統地位,並建立一個新屬。該竹種十分罕見且分布區狹窄,就目前所知僅發現一個居群,很可能屬于IUCN瀕危物種,還需要通過更多的野外工作,以盡可能發現新居群分布以及花果形態。

  由于該竹種具有特殊的耐旱性和形態特征,研究人員建議進一步加強其生理生態和生長發育方面的研究。

  《春城晚报》(2020年9月15日 A07版)

  來源:http://ccwb.yunnan.cn/html/2020-09/15/content_1368666.htm?div=-1 


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原本山川 极名草木